오픈 소스 CT 스캐너

지금까지 제가 들었전 수업 중 가장 재미있던 수업은 대학원에서 들었던 고급 뇌 영상 수업이었는데, 이 수업을 통해 저는 인류가 지금까지 만든 가장 놀라운 기계라고 믿게 된 자기 공명 영사기(MRI)와 컴퓨터 단층 촬영(CT) 스캐너를 알게 되었습니다. 이 기계들은 물체의 표면만 스캔할 수 있는 것이 아니라 그 내부까지 볼 수 있는 체적 측정식 3D 스캐너입니다. 저는 이런 기계를 정말 만들어 보고 싶었습니다.

이 스캐너들은 상상을 초월할 정도로 비싸기 때문에 보통은 병원에서만 볼 수 있지요. 제 국적은 캐나다로, 최근에 미국의 의료 체계를 처음으로 접하게 되었고, 상당히 불편한 경험을 했습니다. 거창하게 이야기 하지 않더라도, 보편적인 의료 체계 문제는 제게 아주 중요합니다. 이는 많은 사람들이 기본적인 인간의 권리라고 여기는 것이며, (미국을 제외한) 선진국에 거주하는 대부분의 사람들이 누리는 것입니다. CT 촬영 비용을 본 후, 저는 작은 물체를 스캔할 수 있는 오픈 소스 데스크탑 CT 스캐너를 한 번 CT 촬영하는 비용보다 훨씬 저렴하게 만들수 있도록 노력해 보자는 결심을 했지요.

기술적으로 보면, 이 프로토타입 스캐너는 1세대 CT 스캐너와 거의 비슷하고, 대부분이 레이저 커터를 이용해 만들어졌습니다. 물체를 이동식 테이블에 놓으면 이 테이블이 회전 링 가운데로 들어갑니다. 링 안에는 아주 미약한 강도의 X선원이 있고 반대쪽에는 검출기가 있습니다. 전용 실드를 장착한 아두이노 우노가 네 개의 스텝 모터를 제어하고 X선 검출기와 통신합니다. 안전을 위해 자연 방사선보다 살짝 높은 방사성 동위 원소 X선원을 사용하고 있어 모든 광자를 셀 수 있으며 검출기만 살짝 손봤습니다. 몇 주만 더 주말마다 작업하면 최초로 촬영할 수 있을 것으로 기대하고 있습니다.

솔직히 말하면 정작 CT 스캐너로 읽을 만한 방사성 물질이 없다는 사실을 깨달았을 때에는 웃음이 나더군요. 하지만 운이 함께한다면 이 프로젝트가 메이커 커뮤니티를 위한 데스크탑 스캐너로 성장할 수도 있고, 의료용 스캐너가 절실한 빈곤 국가에 도움이 될 수도 있겠지요.

제작 노트, 추가 사진 등은 tricorderproject.org/openct에 있습니다.

원문링크 http://makezine.com/magazine/make-38-cameras-and-av/open-source-ct-scanner/

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